Recyclen, upcyclen & downcyclen

Het gebruik van wegwerpplastic wordt steeds strenger aangepakt door de overheid. Daarbij wordt het gebruik van herbruikbare producten, het liefst van duurzame materialen, gestimuleerd. De Nederlandse overheid heeft zelfs als doel om in 2050 een geheel circulaire economie te hebben. Om dit te bereiken, moet er een hoop gebeuren. Zo moeten recyclen & upcyclen de norm gaan worden. Wat is het verschil? En hoe zit het met downcyclen?

Recyclen versus hergebruiken

De termen recyclen en hergebruik worden soms door elkaar gebruikt. Er zit wel degelijk een verschil tussen. Recyclen is namelijk het opnieuw gebruik van materialen. Een product wordt verwerkt, zodat er iets nieuws van gemaakt kan worden. Bijvoorbeeld plastic, glas of papier. Afval wordt afgebroken tot hun basismateriaal en opnieuw gebruikt in een nieuw product.

Bij hergebruiken wordt een product in z’n geheel opnieuw gebruikt. Denk aan een stevige boodschappentas, drinkfles of herbruikbaar boterhamzakje. Producten die hergebruikt worden, kunnen uiteindelijk ook weer gerecycled worden.

Going up and down

Recyclen is dus het opnieuw gebruik maken van materialen. Binnen recyclen zijn er twee vertakkingen: upcyclen en downcyclen.

Upcyclen

Bij upcyclen wordt niet alleen de grondstof hergebruikt, maar het gehele product. Zo wordt van het ene product een geheel nieuw item gemaakt. Bijvoorbeeld tassen die van oude kleding worden gemaakt. Het kost minder materiaal & arbeid om te maken. Upcyclen is de meest duurzame vorm van recycling.

Downcyclen

Het tegenovergestelde van upcyclen is downcyclen. Waar bij upcyclen een product nieuwe waarde krijgt, is dit bij downcycling niet het geval. De waarde van het product wordt juist minder. Een voorbeeld is het glas in de glasbak. Wordt het glas niet op kleur gescheiden en wel hergebruikt, dan kan hier enkel nog bruin glas van gemaakt worden. Het glas van je lege wijnfles wordt op deze manier niet nog een keer gebruikt om een wijnfles van te maken, maar bijvoorbeeld wel een opbergpot.

Ook al heeft downcycling een negatieve klank, het is alsnog beter dan het maken van gloednieuwe producten.

Producten van gerecycled materiaal

Steeds meer producten zijn verkrijgbaar in een duurzame variant. Bijvoorbeeld gemaakt van rPET, oftewel gerecycled PET materiaal. Plastic wordt omgesmolten en opnieuw gebruikt. Het grootste voordeel: het plastic beland niet in de zee of in de natuur.

Garen van RPET

Van plastic kan zelfs garen gemaakt worden. Zo wordt de Seatowel gemaakt van gerecyclede drankflessen die uit de oceanen & zeeën worden gevist. Van het plastic wordt vervolgens garen gemaakt. Tijdens de productie wordt vervolgens gerecycled katoen toegevoegd en voila: een mooie handdoek van duurzame materialen is het resultaat.

Impact collectie

Ook de producten uit de Impact collectie zijn gemaakt van rPET. De producenten gaan nog een stapje verder: ze maken gebruik van AWARE™ technologie. Met deze technologie kunnen gerecyclede materialen getraceerd worden tot de bron. Lees hier meer over de Impact collectie.

Inspiratie per mail ontvangen?

De waardering van greenpremium.nl/ bij Webwinkel Keurmerk Klantbeoordelingen is 9.4/10 gebaseerd op 10 reviews.